Acute Respiratory Distress Syndrome

Information about Acute Respiratory Distress Syndrome

Acute Respiratory Distress Syndrome (ARDS) is an acute process, which results in moderate to severe loss of lung function.

In ARDS there is intense inflammation of the lung tissue, which can be caused by a variety of factors. This inflammation in the lung results in a loss of function. The alveoli lose their ability to exchange oxygen and carbon dioxide with the blood. This loss of function of the alveoli is due to collapse of the air sacs and leakage of fluid (which is called edema) into the air sacs.

This sequence of events can happen rapidly. It can start in one lung and advance to the other. If the inflammation persists over time, the lungs will eventually attempt to heal the damage, which results in the formation of scar tissue. The formation of scar tissue will continue to create a problem with gas (oxygen and carbon dioxide) exchange.

A. ARDS presents within 12-24 hours of antecedent event

B. ARDS patients intubated within 72 hours in 90% cases

C. High mortality rate (ICU: 37%, overall: 42%)

D. Predictors of better prognosis

1. Those who survive acute respiratory distress syndrome in the first 2 weeks have better prognosis
2. Age under 55 years
3. Trauma related to acute respiratory distress syndrome

E. Predictors of poor prognosis

1. Elderly (especially over age 70 years)
2. Immunocompromised patients
3. Chronic Liver Disease
4. Increased dead space fraction

F. Only 34% of ARDS survivors are well enough to be discharged directly home

G. ALI/ARDS leads to approximately 2.2 million days in the ICU

Possible Precipitating Causes

  • Shock
  • Severe blood loss
  • Bone fractures – if they cause shock.
  • Severe infections
  • Bacterial lung infection
  • Viral lung infection
  • Fungal lung infection
  • Lung trauma
  • Drowning
  • Water inhalation
  • Vomit inhalation
  • Pneumonia
  • Sepsis
  • Poliomyelitis
  • Blood transfusion adverse reaction (type of Adverse reaction)
  • Heart bypass surgery adverse reaction (type of Adverse reaction)
  • Smoke inhalation
  • Toxic fume inhalation
  • Circulatory collapse
  • Sepsis
  • Asthma
  • Emphysema
  • Muscular dystrophy
  • Pancreatitis
  • Guillaine-Barre syndrome
  • Uremia
  • Myasthenia gravis

According to the NHLBI:

  • Incidence (annual) of Acute respiratory distress syndrome:

150,000 Americans will be diagnosed with acute respiratory distress syndrome each year

  • Incidence extrapolations for the United States of America for Acute respiratory distress syndrome:

150,000 per year
12,500 per month
2,884 per week
410 per day
17 per hour

Acute respiratory distress syndrome by country (Extrapolated Statistics)

Country/Region                                                   Extrapolated Incidence                                                        Population Estimated Used
USA                                                                            161,942                                                                                         293,655,405
Canada                                                                      17,927                                                                                           32,507,874
United Kingdom                                                    33,237                                                                                          60,270,708
France                                                                       33,322                                                                                           60,424,213
Greece                                                                       5,871                                                                                             10,647,529
Germany                                                                  45,454                                                                                           82,424,609
Ireland                                                                      2,189                                                                                              3,969,558
Italy                                                                           32,016                                                                                           58,057,477
Netherlands                                                           8,999                                                                                              16,318,199
Poland                                                                      21,301                                                                                            38,626,349
Spain                                                                         22,213                                                                                            40,280,780
China                                                                         716,276                                                                                         1,298,847,624
India                                                                         587,355                                                                                         1,065,070,607
Japan                                                                       70,220                                                                                            127,270,708
Philippines                                                             47,559                                                                                            86,241,697
Bangladesh                                                             77,945                                                                                            141,340,476
Thailand                                                                  35,771                                                                                             64,865,523
Russia                                                                      79,397                                                                                             143,974,059
Australia                                                                10,981                                                                                              19,913,144
New Zealand                                                         2,202                                                                                                3,993,817
Afghanistan                                                           15,725                                                                                              28,513,677
Egypt                                                                       41,976                                                                                              76,117,421
Israel                                                                       3,418                                                                                                  6,199,008
Saudi Arabia                                                         14,225                                                                                              25,795,938
Turkey                                                                     37,992                                                                                             68,893,918
Mexico                                                                    57,882                                                                                              104,959,594
Brazil                                                                       101,526                                                                                             184,101,109
Puerto Rico                                                          3,418                                                                                                   6,199,008
South Africa                                                         24,512                                                                                                44,448,470

Population estimates based upon US Census Bureau, Population Estimates, 2004 and US Census Bureau, International Data Base, 2004

By | 2016-03-17T10:03:22+00:00 August 26th, 2013|Patient and Family Resources|Comments Off on Acute Respiratory Distress Syndrome